The Beach Boys – Sloop John B (testo e traduzione)

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“We come on the sloop John B
my grandfather and me
around Nassau town we did roam
drinking all night
got into a fight
well I feel so broke up
I want to go home

So hoist up the John B’s sail
see how the mainsail sets
call for the Captain ashore
let me go home, let me go home
I wanna go home, yeah yeah
well I feel so broke up
I wanna go home

The first mate he got drunk
and broke in the Cap’n’s trunk
the constable had to come and take him away
Sheriff John Stone
why don’t you leave me alone, yeah yeah
well I feel so broke up I wanna go home

So hoist up the John B’s sail
see how the mainsail sets
call for the Captain ashore
let me go home, let me go home
I wanna go home, let me go home
why don’t you let me go home
(hoist up the John B’s sail)
hoist up the John B
I feel so broke up I wanna go home
let me go home

The poor cook he caught the fits
and threw away all my grits
and then he took and he ate up all of my corn
let me go home
why don’t they let me go home
this is the worst trip I’ve ever been on


So hoist up the John B’s sail
see how the mainsail sets
call for the Captain ashore
let me go home, let me go home
I wanna go home, let me go home
why don’t you let me go home”.

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Traduzione.

“Siamo arrivati con lo sloop John B
mio nonno ed io
abbiamo girato attorno alla città di Nassau
bevendo tutta la notte, litigando
bene, penso di aver chiuso
voglio andare a casa.

Quindi tira su le vele del John B
guarda come si stende la vela maestra
chiama il capitano in coperta
fammi tornare a casa
fammi tornare a casa
voglio andare a casa
bene, penso di aver chiuso
voglio andare a casa.

Il primo amico è completamente ubriaco
è caduto giù nella cassa del Capitano
il poliziotto deve arrivare e portarlo via
Sceriffo John Stone
perché non mi lasci da solo?
Bene, penso di aver chiuso
voglio andare a casa.

Quindi tira su le vele del John B
guarda come si stende la vela maestra
chiama il capitano in coperta
fammi tornare a casa
fammi tornare a casa
voglio andare a casa
bene, penso di aver chiuso
voglio andare a casa.

Il povero cuoco si è arrabbiato
ha buttato via tutta la mia farina di avena
quindi ha preso ed ha mangiato tutto il mio mais
fammi tornare a casa, voglio andare a casa
questo è il peggiore viaggio che abbia mai fatto

Quindi tira su le vele del John B
guarda come si stende la vela maestra
chiama il capitano in coperta
fammi tornare a casa
fammi tornare a casa
voglio andare a casa”.

(Traduzione a cura di Francesco Komd)

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The Beach Boys, Sloop John B – 2:59
(trad. arr. Brian Wilson) (Lead vocals: Brian Wilson, Mike Love)
Album: Pet Sounds (1966)
Singolo: “Sloop John B / You’re So Good to Me” (1966)

Brano inserito nella colonna sonora del film Forrest Gump (1994) diretto da Robert Zemeckis, con Tom Hanks e Robin Wright.

Brano inserito nella rassegna Colonne Sonore di InfinitiTesti.

Per altri testi, traduzioni e commenti, guarda la discografia completa dei Beach Boys.

Per segnalare errori su testi o traduzioni, o semplicemente per suggerimenti, richieste d’aiuto e qualunque altra curiosità, potete scriverci all’indirizzo quality@infinititesti.com.

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Citazioni.

Sloop John B” (originariamente pubblicato come “The John B. Sails“) è una canzone popolare delle Bahamas di Nassau. Una trascrizione di Richard Le Gallienne fu pubblicata nel 1916 e una versione fu inclusa in The American Songbag di Carl Sandburg nel 1927. Dai primi anni 1950 ci sono state molte registrazioni della canzone con titoli variabili tra cui “I Want to Go Home” e “Wreck of the John B“.
Nel 1966, i Beach Boys registrarono un adattamento folk rock che fu prodotto e arrangiato dal loro leader de facto, Brian Wilson. Pubblicato come secondo singolo dal loro album Pet Sounds, il disco raggiunse la terza posizione negli Stati Uniti, la seconda nel Regno Unito e raggiunse la vetta delle classifiche in molti altri paesi. Era innovativo per contenere un’elaborata sezione vocale a cappella che non si trovava in altre musiche pop dell’epoca, e rimane uno dei più grandi successi del gruppo.
Nel 2011, la versione dei Beach Boys di “Sloop John B” è stata classificata al numero 276 nella lista di Rolling Stone delle “500 migliori canzoni di tutti i tempi”.
The John B. Sails” fu trascritto da Richard Le Gallienne, con cinque versi e il ritornello pubblicato nel suo articolo “Coral Islands and Mangrove-Trees” nel numero di dicembre 1916 di Harper’s Monthly Magazine (pp. 81-90). I primi due versi e il coro furono pubblicati anche nel capitolo IV del romanzo di Gallienne del 1917 Pieces of Eight. Il testo descrive un disastroso viaggio su uno sloop, con la nave afflitta da ubriachezza, arresti e un maiale che mangia il cibo del narratore. Nel ritornello, il narratore esprime ripetutamente il desiderio di tornare a casa.
Carl Sandburg incluse i primi tre versi e il coro di “The John B. Sails” nella sua raccolta di canzoni popolari del 1927, The American Songbag. Afferma di averlo raccolto da John T. McCutcheon (un vignettista politico di Chicago) e sua moglie, Evelyn Shaw McCutcheon, che all’epoca possedeva Blue Lagoon Island, una cay al largo di Nassau. I McCutcheon gli dissero: “Il tempo e l’uso hanno dato a questa canzone quasi la dignità di un inno nazionale intorno a Nassau. Le costole alterate dell’imbarcazione storica giacciono incastonate nella sabbia di Governor’s Harbor, da dove una spedizione, inviata appositamente per lo scopo nel 1926, ha estratto un ginocchio di carne di cavallo e un bullone ad anello. Queste reliquie sono ora conservate e costruite nella Torre di Guardia, progettata dal signor Howard Shaw (ndr: il padre di Evelyn Shaw McCutcheon) e costruita sulla nostra costa meridionale un paio di punti a est a nord della stella Canopo”.

La registrazione del Kingston Trio del 1958 di “The John B. Sails” è stata registrata con il titolo “The Wreck of the John B“. Fu l’influenza diretta sulla versione dei Beach Boys. Al Jardine dei Beach Boys era un appassionato fan della musica folk, e suggerì a Brian Wilson che i Beach Boys avrebbero dovuto interpretare la canzone. Come spiega Jardine: “Brian era al pianoforte. Gli ho chiesto se potevo sedermi e mostrargli qualcosa. Ho steso il modello di accordi per ‘Sloop John B.‘ Ho detto, ‘Ricordi questa canzone?’ L’ho suonata. Ha detto: “Non sono un grande fan del Kingston Trio“. Non gli piaceva la musica folk. Ma non ho rinunciato all’idea. Quindi quello che ho fatto è stato sedermi e suonarlo per lui nell’idioma dei Beach Boys. Ho pensato che se gliel’avessi dato nella giusta luce, avrebbe potuto finire per crederci. Quindi ho modificato i cambi di accordo in modo che fosse un po ‘più interessante. La canzone originale è fondamentalmente una canzone a tre accordi, e sapevo che non sarebbe volata”.
Jardine ha aggiornato la progressione degli accordi facendo spostare la sottodominante (Re♭ maggiore) al suo relativo minore (Si♭ minore) prima di tornare alla tonica (La♭ maggiore), alterando così una parte della progressione della canzone da IV – I a IV – ii – I. Questo dispositivo si sente subito dopo il testo “into a fight” e “leave me alone”: “Quindi ho messo alcuni piccoli cambiamenti lì, e ha allungato le possibilità da un punto di vista vocale. Comunque, l’ho suonata, mi sono allontanato dal pianoforte e siamo tornati al lavoro. Il giorno dopo, ho ricevuto una telefonata per venire in studio. Brian ha suonato la canzone per me, e sono rimasto sbalordito. La fase di idea per la traccia completata ha richiesto meno di 24 ore.
Wilson scelse di cambiare alcune parti del testo: “questo è il peggior viaggio da quando sono nato” in “questo è il peggior viaggio in cui sia mai stato”, “Mi sento così rotto” in “Mi sento così distrutto”, e “ho rotto il tronco della gente” in “rotto nel bagagliaio del capitano”. Il primo cambiamento lirico è stato suggerito da alcuni come un sottile cenno alla sottocultura della psichedelia del 1960.

La sezione strumentale della canzone fu registrata il 12 luglio 1965 alla United Western Recorders, Hollywood, California, la sessione fu progettata da Chuck Britz e prodotta da Brian Wilson. La presa master del supporto strumentale ha richiesto quattordici take.
Le tracce vocali sono state registrate in due sessioni. La prima fu registrata il 22 dicembre 1965 alla Western Recorders, prodotto da Wilson. La seconda, il 29 dicembre, aggiunse una nuova voce solista e la parte di chitarra elettrica a 12 corde di Billy Strange. Jardine ha spiegato che Wilson “ci ha messo in fila uno alla volta per provare la voce principale. Avevo naturalmente dato per scontato che avrei cantato il protagonista, dal momento che avevo portato l’arrangiamento. Era come fare un colloquio per un lavoro. Piuttosto divertente. Non gli piaceva nessuno di noi. La mia voce aveva un approccio molto più morbido perché la stavo portando dall’idioma folk. Per la radio, avevamo bisogno di un approccio più rock. Wilson e Mike [Love] hanno finito per cantarlo”. Nella registrazione finale, Brian Wilson cantò la prima e la terza strofa e Mike Love cantò la seconda.
Kent Hartman, nel suo libro The Wrecking Crew, descrisse il contributo di Billy Strange alla canzone. Brian Wilson chiamò Strange in studio una domenica, gli suonò la registrazione approssimativa e gli disse che aveva bisogno di un assolo di chitarra elettrica a dodici corde nel mezzo della traccia. Quando Strange rispose che non possedeva una dodicesima corda, Wilson rispose chiamando Glenn Wallichs, il capo della Capitol Records e proprietario della Wallichs Music City. Un amplificatore Fender Electric XII e Twin Reverb furono rapidamente consegnati (nonostante il negozio fosse chiuso la domenica), e Strange registrò la parte di chitarra in una sola ripresa. Wilson diede quindi a Strange duemila dollari per coprire il costo dell’attrezzatura.

Un video musicale ambientato in “Sloop John B” è stato girato per il britannico Top of the Pops, diretto dal nuovo pubblicista Derek Taylor. È stato girato nella casa di Brian a Laurel Way con Dennis Wilson come cameraman.
Il singolo, accompagnato dalla B-side “You’re So Good to Me“, fu pubblicato il 21 marzo 1966. Entrò nella classifica Billboard Hot 100 il 2 aprile e raggiunse la posizione numero 3 il 7 maggio, rimanendo in classifica, in totale, per 11 settimane. Ha raggiunto un alto livello in tutto il mondo, rimanendo uno dei successi più popolari e memorabili dei Beach Boys. È stato il numero 1 in Germania, Austria e Norvegia, tutti per cinque settimane ciascuno, così come in Svezia, Svizzera, Paesi Bassi, Sud Africa e Nuova Zelanda. Si è piazzato al numero 2 nel Regno Unito, in Irlanda (dove è stato il singolo con maggior successo del gruppo) e in Canada. È stato il successo più veloce dei Beach Boys fino ad oggi, spostando più di mezzo milione di copie in meno di due settimane dopo l’uscita. È rimasto tre settimane al numero 1 nei Paesi Bassi, rendendolo il “Hit of the Year”.
Cash Box ha descritto il singolo come un “adattamento di alto livello” che tratta “l’oldie folk in uno stile ritmico e caloroso che costruisce efficacemente”.

(Wikipedia, voce Sloop John B)

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