Buffalo Springfield – For what it’s worth (testo e traduzione)

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“There’s something happening here
but what it is ain’t exactly clear
there’s a man with a gun over there
telling me I got to beware

I think it’s time we stop
children, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

There’s battle lines being drawn
nobody’s right if everybody’s wrong
young people speaking’ their minds
getting so much resistance from behind

It’s time we stop
hey, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

What a field day for the heat
a thousand people in the street
singing songs and carrying signs
mostly saying, – hooray for our side –


It’s time we stop
Hey, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

Paranoia strikes deep
Into your life it will creep
It starts when you’re always afraid
Step out of line, the men come and take you away

We better stop
Hey, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

We better stop
Hey, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

We better stop
Now, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?

We better stop
Children, what’s that sound?
Everybody look, what’s going down?”.

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Traduzione.

“Qualcosa sta succedendo qui
che cosa sia non è esattamente chiaro
c’è un uomo con un fucile in mano laggiù
che mi sta dicendo di stare attento

Penso che sia il momento di fermarsi
ragazzi, cosa è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù

Le linee della battaglia sono state già tracciate
niente può essere giusto se ogni cosa è sbagliata
i giovani fanno parlare le loro menti
facendo crescere la loro resistenza da dentro
penso che sia il momento di fermarsi
ehi, cosa è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù

Che giornata campale, di grande foga
un migliaio di persone nelle strade
cantando canzoni e portando cartelli
la maggior parte dicono
– urrà per la nostra parte –

Penso che sia il momento di fermarsi
ehi, cosa è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù

La paranoia colpisce duro
striscia dentro la tua vita
inizia quando tu vivi nella paura
tu esci dalla linea tracciata
arriva l’uomo e ti porta via

È meglio fermarsi, ehi, cos’è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù
ferma, ehi, cos’è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù
ferma, ehi, cos’è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù

Ferma, ragazzi, cos’è questo rumore?
Tutti quanti cercano di capire
cosa sta venendo giù”.

(Traduzione di Alberto Truffi, pubblicata sul sito Musica e Memoria)

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Buffalo Springfield, For what it’s worth – 2:37
(Stephen Stills)
Album: Buffalo Springfield (1967)
Singolo: “For what it’s worth / Do I Have to Come Right Out and Say It?” (1966)

Brano inserito nella colonna sonora del film Forrest Gump (1994) diretto da Robert Zemeckis, con Tom Hanks e Robin Wright.

Brano inserito nella rassegna Colonne Sonore di InfinitiTesti.

Per segnalare errori su testi o traduzioni, o semplicemente per suggerimenti, richieste d’aiuto e qualunque altra curiosità, potete scriverci all’indirizzo quality@infinititesti.com.

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Significato e citazioni.

For What It’s Worth (Stop, Hey What’s That Sound) (spesso indicata semplicemente come “For What It’s Worth“) è una canzone scritta da Stephen Stills. Eseguita dai Buffalo Springfield, fu incisa il 5 dicembre 1966, pubblicata come singolo dalla Atco Records il 23 dicembre 1966 e raggiunse la posizione numero 7 nella classifica Billboard Hot 100 nella primavera del 1967.
Fu in seguito aggiunta alla ripubblicazione del loro primo album Buffalo Springfield. Il titolo è stato aggiunto dopo che la canzone era stata scritta e non appare nel testo.
Sebbene “For What It’s Worth” sia spesso considerata una canzone contro la guerra, Stephen Stills è stato ispirato a scrivere la canzone a causa delle rivolte per il coprifuoco di Sunset Strip a Los Angeles nel novembre 1966, una serie di primi scontri dell’era della controcultura che hanno avuto luogo tra polizia e giovani sulla Sunset Strip di Hollywood, in California, a partire dalla metà del 1966, lo stesso anno i Buffalo Springfield erano diventati la house band del Whisky a Go Go on the Sunset Strip. I residenti e le imprese locali erano infastiditi dal modo in cui folle di giovani che andavano nei club e nei locali musicali lungo la Strip avevano causato la congestione del traffico a tarda notte. In risposta, avevano fatto pressioni sulla contea di Los Angeles per approvare ordinanze locali che fermassero il vagabondaggio e avevano imposto un rigoroso coprifuoco sulla Striscia dopo le 10 di sera. I giovani appassionati di musica, tuttavia, ritenevano che le nuove leggi violassero i loro diritti civili.
Sabato 12 novembre 1966, volantini furono distribuiti sulla Sunset Strip invitando le persone a unirsi alle manifestazioni più tardi quel giorno. Diverse stazioni radio rock di Los Angeles hanno anche annunciato una manifestazione fuori dal club Pandora’s Box all’angolo tra Sunset Boulevard e Crescent Heights. Quella sera, ben 1.000 giovani manifestanti, tra cui future celebrità come Jack Nicholson e Peter Fonda (che fu ammanettato dalla polizia) si riunirono per protestare contro l’applicazione del coprifuoco. Sebbene le manifestazioni fossero iniziate pacificamente, alla fine scoppiarono i tumulti. I disordini continuarono la notte successiva, e periodicamente per tutto il resto di novembre e dicembre, costringendo alcuni club a chiudere in poche settimane. Fu sullo sfondo di questi disordini civili che Stills incise “For What It’s Worth” il 5 dicembre 1966.
Cash Box ha detto che il singolo è un “manifestante palpitante e contagioso che gira intorno agli eventi attuali a Cal”.

Stills disse in un’intervista che il nome della canzone era nato quando la presentò al dirigente della casa discografica Ahmet Ertegun (che aveva messo sotto contratto i Buffalo Springfield per l’etichetta ATCO di proprietà della Atlantic Records). Stills disse: “Ho questa canzone, per quello che vale, se la vuoi”. Un altro produttore, Charlie Greene, afferma che Stills gli disse per la prima volta la frase precedente, ma attribuisce ad Ahmet Ertegun il merito di aver dato al singolo il sottotitolo tra parentesi “Stop, Hey What’s That Sound” in modo che la canzone fosse più facilmente riconoscibile.
La canzone è stata incisa il 5 dicembre 1966 ai Columbia Studios di Hollywood. Tom Dowd ha affermato di aver mixato la canzone nello studio di Atlantic a New York, anche se questo è stato contestato. Dowd prese parte alla produzione della versione di Cher della canzone nel 1969. Uno degli elementi più riconoscibili della canzone è l’uso di Neil Young delle armoniche di chitarra.

For What It’s Worth” divenne rapidamente una nota canzone di protesta. Nel 2006, intervistato nel programma radiofonico di Tom Kent Into the ’70s, Stills ha sottolineato che molte persone pensano che la canzone parli delle sparatorie di Kent State del 1970, anche se la sua uscita precede quell’evento di oltre tre anni. Neil Young – compagno di band di Stills sia con i Buffalo Springfield sia con Crosby, Stills, Nash & Young (CSNY) – avrebbe in seguito scritto “Ohio” in risposta agli eventi di Kent State.
Una versione all-star di “For What It’s Worth“, con Tom Petty e altri, è stata suonata all’ingresso di Buffalo Springfield nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1997; Neil Young non partecipò all’evento.
La canzone è un punto fermo dei film d’epoca sull’America del 1960 e la guerra del Vietnam, come Forrest Gump, e spesso usata come stenografia comune per stabilire rapidamente l’atmosfera del movimento e delle proteste della controcultura del 1960.
La canzone appare nell’intro del film del 2005 Lord of War, mostrando il ciclo di vita di un proiettile, dalla fabbricazione alla sparatoria.
Il 17 agosto 2020, Billy Porter ha cantato “For What It’s Worth” per la Convention nazionale democratica del 2020 sostenuta da Stephen Stills alla chitarra, un cenno all’uso risorgente della canzone nelle proteste americane dell’estate 2020″.

(Wikipedia, voce For What It’s Worth)

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For What It’s Worth, sottotitolo (Stop, Hey What’s That Sound), è una canzone scritta da Stephen Stills. Fu interpretata dai Buffalo Springfield e pubblicata come singolo nel gennaio 1967; fu in seguito aggiunta alla ripubblicazione del loro primo album Buffalo Springfield. La canzone raggiunse la settima posizione della classifica Billboard Hot 100 negli Stati Uniti. Le note armoniche sono suonate alla chitarra elettrica da Neil Young. Nel 2004 il brano è stato classificato alla posizione numero 63 nella lista delle migliori 500 canzoni di sempre redatta dalla rivista Rolling Stone.
La composizione del brano venne ispirata al suo autore (Stephen Stills) dagli eventi ai quali assistette all’alba dell’epoca psichedelica nel novembre 1966, l’anno durante il quale i Buffalo Springfield iniziarono a suonare come band fissa del Whisky a Go Go sul Sunset Strip di Los Angeles. Secondo quanto riportato dal Los Angeles Times, cittadini residenti e commercianti della zona infastiditi dal rumore e dall’aumento di traffico dovuti all’andirivieni di giovani hippie che frequentavano i vari locali del quartiere, firmarono una petizione per fare cessare tutto ciò. Questo fatto venne percepito dai giovani amanti della musica rock come una restrizione dei loro diritti civili, e sabato 12 novembre 1966, furono distribuiti volantini per le strade invitando le persone a dimostrare contro questa petizione il giorno successivo. Ore prima della manifestazione di protesta, una stazione radio di Los Angeles annunciò che si sarebbe tenuta una riunione al Pandora’s Box, un club all’angolo tra Sunset Boulevard e Crescent Heights, invitando la gente ad intervenire numerosa. Il Times riportò che più di 1,000 giovani dimostranti, incluse celebrità come Jack Nicholson e Peter Fonda (che venne anche arrestato dalla polizia), parteciparono con veemenza alla protesta collettiva. Le forze di polizia intervennero a ristabilire l’ordine con metodi violenti, picchiando i manifestanti e disperdendoli con i manganelli. Stills, testimone oculare dell’accaduto, decise di scrivere una canzone sulla vicenda. Sebbene spesso fraintesa come una canzone “contro la guerra”, For What It’s Worth si riferisce quindi ai “disordini sul Sunset Strip”, e venne registrata circa tre settimane dopo gli eventi descritti, il 5 dicembre 1966.
Il brano si guadagnò ben presto la fama di “canzone di protesta”, assurgendo a brano simbolo degli sconvolgimenti e delle turbolenze mondiali degli anni sessanta (in particolare la guerra del Vietnam), anche se Stills lo scrisse limitandosi a far riferimento ad un fatto, tutto sommato, di cronaca locale come i disordini sul Sunset Strip del ’66. Il titolo della canzone non compare nel testo del brano; che viene più facilmente identificato con il primo verso del ritornello: «Stop, children, what’s that sound?». Stills raccontò in un’intervista che il titolo stesso del brano gli venne in mente quando presentò la nuova composizione al produttore esecutivo della Atlantic Records Ahmet Ertegun che aveva fatto firmare i Buffalo Springfield per la sussidiaria Atco Records. Stills gliela introdusse dicendo: «I have this song here, for what it’s worth, if you want it» (“Ho qui questa nuova canzone, per quel che importa, se ti interessa”). Un altro produttore, Charlie Greene, affermò che Stills aveva detto la sopracitata frase a lui, ma diede credito ad Ahmet Ertegun per aver sottotitolato il singolo (Stop, Hey What’s That Sound) così che la canzone fosse maggiormente memorizzabile. Nel 2006, intervistato da Tom Kent nel corso del suo show radiofonico Into the ’70s, Stephen Stills fece notare come moltissime persone fossero ancora convinte che For What It’s Worth parlasse degli incidenti alla Kent State University del 1970, nonostante la canzone precedesse gli eventi di oltre tre anni. Neil Young, compagno di Stills sia nei Buffalo Springfield che nei Crosby, Stills, Nash & Young, avrebbe in seguito scritto Ohio, canzone veramente sulla sparatoria della Kent State”.

(Wikipedia, voce For What It’s Worth (Buffalo Springfield))

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