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“The drinking dens are spilling out
there’s staggering in the square
there’s lads and lasses falling about
and a crackling in the air
down around the dungeon doors
the shelters and the queues
everybody’s looking for
somebody’s arms to fall into

That’s what it is
it’s what it is now

There’s frost on the graves and the monuments
but the taverns are warm in town
people curse the government
and shovel hot food down
lights are out in the city hall
the castle and the keep
the moon shines down upon it all
the legless and asleep

And it’s cold on the tollgate
with the wagons creeping through
cold on the tollgate
God knows what I could do with you

That’s what it is
it’s what it is now



The garrison sleeps in the citadel
with the ghosts and the ancient stones
high on the parapet
a Scottish piper stands alone
and high on the wind
the highland drums begin to roll
and something from the past just comes
and stares into my soul

And it’s cold on the tollgate
and the drums beat their tattoo
cold on the tollgate
God knows what I could do with you

That’s what it is
it’s what it is now
what it is
it’s what it is now

There’s a chink of light
there’s a burning wick
there’s a lantern in the tower
Wee Willie Winkie with a candlestick
still writing songs in the wee wee hours
on Charlotte Street I take
a walking stick for my hotel
the ghost of Dirty Dick
is still in search of Little Nell

That’s what it is
it’s what it is now
it’s what it is
what it is now…”.

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Traduzione.

“Le tane dove si va bere stanno mescendo
ci sono delle sbronze in piazza
ci sono ragazzi e ragazze
che si stanno ammazzano dalle risate
e un crepitio nell’aria
più giù, intorno alle porte delle segrete
le pensiline e le code
ognuno sta cercando
le braccia di qualcuno
per restarci imprigionato

Ecco cos’è
questo è cos’è adesso

C’è della brina sulle tombe e sui monumenti
ma le taverne sono calde in città
la gente tira accidenti al governo
mentre spazzola via il cibo caldo
le luci del municipio sono spente
il castello e il torrione
la luna splende su tutto
l’ubriacone e l’insonne
freddo sul casello
mentre i carri lo attraversano strisciando
freddo sul casello
lo sa Dio cosa potrei fare con te

Questo è quello che è
quello che è ora

La guarnigione dorme nella roccaforte
insieme ai fantasmi e alle pietre antiche
in alto sul parapetto
un suonatore di cornamusa scozzese
sta in piedi, da solo
e sulle ali del vento
i tamburi delle highlands iniziano a rullare
e qualcosa dal passato arriva
e guarda nel profondo della mia anima

Ed è freddo al casello col Caledonian blues
freddo sul casello
lo sa Dio cosa potrei fare con te

Quello che è ora
quello che è
quello che è ora
questo è quello che è

C’è uno spiraglio di luce
uno stoppino che brucia
c’è una lanterna nella torre
Wee Willie Winkie con un candeliere
ancora a scrivere canzoni all’ora della nanna
vado a fare due passi su Charlotte Street
fuori dal mio hotel
il fantasma di Dirty Dick
è ancora in cerca della piccola Nell

Quello che è ora
quello che è
quello che è ora
questo è quello che è”

(Interpretazione e traduzione del brano trovata sul Mark Knopfler, Dire Straits & Notting Hillbillies Italians Fans Forum, pubblicata nel 2005, al quale rimandiamo per gli approfondimenti. Non abbiamo altri riferimenti sull’autrice (nick Isyrider) in quanto trattasi di utente cancellata. Il suo lavoro, più che pregevole, è comunque da tramandare e diffondere).

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Mark Knopfler, What it is – 4.57
Album: Sailing to Philadelphia (2000)

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