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“Well they closed down the auto plant
in Mahwah late that month
Ralph went out lookin’ for a job
but he couldn’t find none
he came home too drunk
from mixin’ Tanqueray and wine
he got a gun shot a night clerk
now they call’m Johnny 99

Down in the part of town where
when you hit a red light you don’t stop
Johnny’s wavin’ his gun around
and threatenin’ to blow his top
when an off duty cop snuck up on him from behind
out in front of the Club Tip Top
they slapped the cuffs on Johnny 99

Well the city supplied a public defender
but the judge was Mean John Brown
he came into the courtroom
and stared young Johnny down
well the evidence is clear
gonna let the sentence son fit the crime
Ppison for 98 and a year
and we’ll call it even Johnny 99

A fistfight broke out in the courtroom
they had to drag Johnny’s girl away
his mama stood up and shouted
“Judge don’t take my boy this way”
well son you got a statement
you’d like to make
before the bailiff
comes to forever take you away

Now judge judge I had debts
no honest man could pay
the bank was holdin’ my mortgage
and they was takin’ my house away
now I ain’t sayin’
that makes me an innocent man
but it was more ‘n all this
that put that gun in my hand


Well your honor I do believe
I’d be better off dead
and if you can take a man’s life
for the thoughts that’s in his head
then won’t you sit back in that chair
and think it over judge one more time
and let ‘em shave off my hair
and put me on that killin’ line”.

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Traduzione.

“Hanno chiuso la fabbrica di auto
in Mahwah lo scorso mese
Ralph ha cercato un lavoro
ma non è riuscito a trovarlo
è tornato a casa troppo ubriaco
per aver mixato Tanqueray e vino
ha preso un’arma
e sparato ad un guardiano notturno
e ora lo chiamano Johnny 99

Giù nella parte della città
dove se incontri un semaforo rosso non ti fermi
Johnny sta agitando la sua pistola
e minaccia di spararsi in testa
quando un poliziotto in borghese
lo prende alle spalle
davanti al Club Tip Top
mettono le manette a Johnny 99

La città gli procurò un avvocato d’ufficio
ma il giudice era John Brown l’Infame
entrò nell’aula e squadrò il povero Johnny
l’evidenza è chiara, figlio
lasciamo che la sentenza sia adeguata al crimine
prigione per 98 anni più uno
e lo chiameremo Johnny 99

Scoppiò un tafferuglio nell’aula
e dovettero allontanare la ragazza di Johnny
sua madre si alzò in piedi e gridò
“Giudice non porti via
il mio figliolo in questo modo”
bene figliolo hai qualche dichiarazione da fare
prima che la guardia ti porti via per sempre?
Ora Giudice avevo debiti
che nessun uomo onesto potrebbe pagare
la banca teneva stretta l’ipoteca
e mi stavano portando via la mia casa
ora, non voglio dire che questo mi renda un uomo onesto
ma è stato molto più di tutto questo
a mettermi quel fucile in mano

Quindi vostro onore credo fermamente
che dovreste mettermi a morte
e se voi potete prendere la vita di un uomo
per i pensieri che ha in testa
allora si risieda su quella sedia
ci ripensi su una volta ancora
e lasciate che mi taglino i capelli
e mi preparino per l’esecuzione”.

(Traduzione a cura di Francesco Komd)

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Bruce Springsteen, Johnny 99 – 3:44
(Bruce Springsteen)
Album: Nebraska (1982)

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