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“There’s blacks with knives and whites with clubs
fighting in Howard Beach
there’s no such thing as human rights
when you walk the N.Y. streets

A cop was shot in the head by a 10 years old kid
named Buddah in Central Park last week
the fathers and daughters are lined up by the coffins
by the Statue of Bigotry, hey

You better hold on
something’s happening here
you better hold on
well I meet you in Tompkins Square

The dopers sent a message to the cops last weekend
they shot him in the car where he sat
and Eleanor Bumpers and Michael Stewart
must have appreciated that
there’s a rampaging rage rising up like a plague
of bloody vials washing up on the beach
it’ll take more than the Angels or Iron Mike Tyson
to heal this bloody breach, hey, hey

You better hold on
something’s happening here
you better hold on
I’m gonna meet you in Tompkins Square

A junkie ran down a lady a pregnant dancer
she’ll never dance but the baby was saved
he shot up some China White and nodded out at the wheel
and he doesn’t remember a thing
they shot that old lady
‘cause they thought she was a witness to
a crime she didn’t even see
whose home is the home of the brave
by the Statue of Bigotry, hey

You better hold on
something’s happening here
you better hold on
there’s a lie in Tompkins Square

You got a black .38 and a gravity knife
you still have to ride the train
there’s the smelly essence of N.Y. down there
but you ain’t no Bernard Goetz, ah
there’s no Mafia lawyer to fight in your corner
for that 15 minutes of fame
the have and the have nots are bleeding in the tub
that’s New York’s future not mine, oh

You better hold on
something’s happening here
you better hold on
you better, something’s happening here
hold on, ooohhh, babe”.

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Traduzione.

“Ci sono neri con coltelli e bianchi con bastoni
che lottano a Howard Beach
non esistono cose come i diritti umani
quando cammini per le strade di N.Y.
a Central Park la settimana scorsa
un ragazzino di dieci anni chiamato Buddah
ha sparato in testa ad un poliziotto
i padri e le figlie si mettono in fila
accanto alle bare vicino alla Statua del Fanatismo

Ehi tieni duro, qualcosa sta succedendo qui
ehi tieni duro, ci vediamo a Tompkins Square

Gli spacciatori hanno mandato un messaggio
ai poliziotti lo scorso week-end
hanno sparato ad uno nella macchina dove sedeva
e Eleanor Bumpers e Michael Stewart (1) (2)
devono averlo apprezzato
c’è una rabbia furibonda che sorge
come una peste di fiale insanguinate
che galleggiano a riva
ci vorrà qualcosa di più degli Angels
o di Iron Mark Tyson
per risanare questa ferita insanguinata

Ehi tieni duro, qualcosa sta succedendo qui
ehi tieni duro, ci vediamo a Tompkins Square

Un drogato ha investito una ballerina incinta
lei non ballerà più ma il bambino è salvo
lui ha preso dell’eroina cinese
e si è addormentato al volante
e non si ricorda nulla
hanno ucciso una vecchietta
perché pensavano fosse testimone
di un delitto che non aveva nemmeno visto
di chi è la patria degli eroi
vicino alla Statua del Fanatismo

Ehi tieni duro qualcosa sta succedendo qui
tieni duro, c’è una menzogna a Tompinks Square

Hai una 38 nera e un coltello a serramanico
comunque devi viaggiare in treno
laggiù c’è l’essenza puzzolente di N.Y.
ma non sei un Bernard Goetz (3)
non c’è nessun avvocato della Mafia
che combatterà nel tuo angolo
per quei quindici minuti di fama
abbienti e non abbienti
sanguinano nella galleria
quello è il futuro di New York, non il mio.

Meglio che tu tenga duro, qualcosa sta accadendo qui
meglio che tu tenga duro, qualcosa sta accadendo qui
tieni duro, tesoro”.

(Traduzione a cura di Francesco Komd)

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Note.

(1) Eleanor Bumpurs: donna afroamericana uccisa nel 1984 dalla polizia di New York, durante un intervento per sfrattarla dal suo appartamento. Lo sfratto era stato ordinato in quanto era in arretrato di quattro mesi con il suo canone di 98,65 dollari. Secondo quanto riportato dagli addetti alla procedura, la Bumpurs appariva emotivamente instabile e stava usando un coltello per resistere allo sfratto. Durante l’irruzione, l’agente Stephen Sullivan sparò due volte alla Bumpurs con un fucile calibro 12, uccidendola sul colpo.
(2) Michael Stewart: artista di graffiti, ha trovato la morte a seguito di un arresto della New York City Transit Police il 15 settembre 1983, avvenuto quando stava verniciando un muro della stazione della metropolitana a First Avenue. Il suo caso è diventato emblematico nella condanna dei metodi brutali della polizia, anche se la causa di morte ufficiale fu indicata come arresto cardiaco. In seguito, l’autopsia stabilì che la causa reale fu strangolamento. Undici agenti di polizia furono coinvolti nelle indagini.
(3) Bernard Goetz: cittadino newyorchese diventato famoso per aver sparato a quattro giovani che avevano tentato di derubarlo in metropolitana, il 22 dicembre 1984 a Manhattan. Sparò cinque colpi, ferendo gravemente tutti e quattro gli uomini. Nove giorni dopo si consegnò alla polizia, e fu accusato di tentato omicidio, aggressione, comportamento irresponsabile e diversi altri reati legati all’uso di armi da fuoco. Al processo la giuria lo definì non colpevole per tutte le accuse, tranne che per il reato di portare un’arma da fuoco senza licenza, per il quale fu condannato ad otto mesi di carcere.

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Lou Reed, Hold on – 3:24
(Lou Reed)
Album: New York (1989)

Per altri testi e traduzioni dei brani di quest’album, guarda la pagina Lou Reed – New York (Album).

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