Beatles – Lady Madonna (testo e traduzione)

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Testo.

“Lady Madonna, children at your feet
Wonder how you manage to make ends meet
Who finds the money when you pay the rent
Did you think that money was Heaven sent?
Friday night arrives without a suitcase
Sunday morning creeping like a nun
Monday’s child has learned to tie his bootlace
See how they run

Lady Madonna, baby at your breast
Wonders how you manage to feed the rest?

See how they run

Lady Madonna lying on the bed
Listen to the music playing in your head


Tuesday afternoon is never ending
Wednesday morning papers didn’t come
Thursday night your stockings needed mending
See how they run

Lady Madonna, children at your feet
Wonder how you manage to make ends meet”.

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Traduzione.

“Lady Madonna bambini ai tuoi piedi
mi chiedo come fai a sbarcare il lunario
Chi trova i soldi quando paghi l’affitto?
Pensavi che quel denaro fosse mandato dal Cielo?

Venerdì sera arriva senza valigia
domenica mattina avanza furtiva come una suora
lunedì il bambino ha imparato ad allacciarsi le scarpe
guarda come corrono

Lady Madonna, il bimbo al tuo seno
si chiede come fai a sfamare gli altri

Guarda come corrono

Lady Madonna distesa sul letto
ascolti la musica che ti suona nella testa

Martedì pomeriggio non finisce mai
mercoledì mattina non sono arrivati i giornali
giovedì sera serviva un rammendo alle tue calze
guarda come corrono

Lady Madonna bambini ai tuoi piedi
mi chiedo come fai a sbarcare il lunario”.

(Traduzione a cura di Arturo Bandini)

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Beatles, Lady Madonna – 2:16
(John Lennon, Paul McCartney)
Singolo: “Lady Madonna / The Inner Light” (1968)

Per altri testi, traduzioni e commenti, guarda la discografia completa dei Beatles.

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Canzoni che citano Lady Madonna

1. Franco BattiatoCuccurucucù (1981, testo)

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Citazioni.

Lady Madonna è una canzone del gruppo rock inglese Beatles, scritta principalmente da Paul McCartney e accreditata a Lennon-McCartney. Nel marzo 1968, fu pubblicato come singolo mono, accompagnato da “The Inner Light“. La canzone fu registrata il 3 e 6 febbraio 1968 prima che i Beatles partissero per l’India, e il suo stile boogie-woogie segnava un approccio più convenzionale alla scrittura e alla registrazione per il gruppo dopo la sperimentazione psichedelica dei due anni precedenti.

Questo singolo è stato l’ultimo pubblicato dalla band su Parlophone nel Regno Unito, dove ha raggiunto il numero 1 per le due settimane a partire dal 27 marzo, e Capitol Records negli Stati Uniti, dove ha debuttato al numero 23 della Billboard Hot 100 per la settimana terminata il 23 marzo e ha raggiunto il numero 4 dalla settimana terminata il 20 aprile fino alla settimana terminata il 4 maggio. Tutte le pubblicazioni successive, a partire da “Hey Jude” nell’agosto 1968, furono pubblicate dalla loro etichetta, Apple Records, sottodistribuzione EMI, fino alla fine del 1970, quando Capitol e Parlophone ripubblicarono vecchio materiale. La prima apparizione della canzone in stereo fu nella raccolta Hey Jude del 1970.

Nella descrizione del musicologo Walter Everett, “Lady Madonna” è una canzone “rock and roll rauca”. Come tale, ha annunciato il ritorno dei Beatles a una forma più standard di songwriting dopo le loro recenti produzioni psichedeliche, un approccio back-to-basics che molti altri artisti hanno perseguito per tutto il 1968. Secondo uno dei vicini di casa di Paul McCartney nella sua fattoria in Scozia, McCartney cantò in anteprima la canzone su un pianoforte durante una visita che lui e Jane Asher fecero da Londra all’inizio di dicembre 1967. L’autore Jonathan Gould considera la tempistica propizia, dal momento che la stampa musicale britannica all’inizio del 1968 “[iniziò] a promuovere l’idea di un ‘revival rock-and-roll’ come correttivo agli eccessi della psichedelia”.

McCartney basò la sua parte di pianoforte per la canzone sulla tradizionale interpretazione jazz di Humphrey Lyttelton di “Bad Penny Blues“, che fu pubblicata dall’etichetta discografica Parlophone nel 1956, poco dopo che George Martin, produttore dei Beatles, aveva assunto la guida dell’etichetta. McCartney ha ricordato: “‘Lady Madonna‘ ero io seduto al pianoforte cercando di scrivere una cosa bluesyboogie-woogie… Mi ha ricordato Fats Domino per qualche motivo, così ho iniziato a cantare alla maniera di Fats Domino. Ha portato l’altra mia voce in un posto molto strano”. Il successo di Domino del 1956 “Blue Monday” trasmette la difficile situazione di un uomo che lavora ogni giorno della settimana, mentre “Lady Madonna” fa lo stesso da una prospettiva femminile.

John Lennon ha contribuito a scrivere il testo, che dà un resoconto di una madre oberata di lavoro, esausta (forse single), che affronta un nuovo problema ogni giorno della settimana. McCartney ha spiegato la canzone dicendo: “Lady Madonna ha iniziato come la Vergine Maria, poi è stata una donna della classe operaia, di cui ovviamente ci sono milioni a Liverpool. Ci sono molti cattolici a Liverpool a causa della connessione irlandese”. Il testo include tutti i giorni della settimana tranne il sabato, che McCartney notò solo molti anni dopo: “Stavo scrivendo le parole per impararlo per uno show televisivo americano e mi sono reso conto di aver perso sabato … Così ho pensato che doveva essere una vera serata fuori”. McCartney ha detto che la sua ispirazione per la canzone è arrivata dopo aver visto una fotografia sulla rivista National Geographic di una donna che allatta al seno, intitolata “Mountain Madonna”.

Parlando più tardi di “Lady Madonna”, Lennon disse: “Buon assolo di pianoforte, ma la canzone non è mai andata da nessuna parte”, aggiungendo: “Forse l’ho aiutato in alcuni dei testi, ma non sono orgoglioso di loro in entrambi i casi”. L’autore Howard Sounes identifica sia una rilevanza per l’educazione cattolica di McCartney, sia una qualità autobiografica che smentisce la melodia ottimista della canzone. Scrive: “il testo è anche tenero e personale, evocando l’immagine di Mary McCartney come ostetrica, che si prende cura delle madri e dei loro bambini a Liverpool come aveva fatto durante l’infanzia di Paul. La frase ‘Lady Madonna‘ ha anche un chiaro significato cristiano, naturalmente, confondendo il ricordo di Paul di sua madre con la Vergine Maria in quello che è un inno boogie-woogie.

I Beatles decisero di registrare “Lady Madonna” per il loro primo singolo del 1968. Il rilascio aveva lo scopo di coprire l’assenza del gruppo mentre frequentavano un corso di Meditazione Trascendentale in India sotto la guida di Maharishi Mahesh Yogi. Le sessioni si svolsero il 3 e 6 febbraio agli EMI Studios (successivamente Abbey Road Studios) a Londra.

Sebbene la canzone fosse un ritorno alle radici musicali dei Beatles, questa estetica non è stata trasferita alla band registrando la traccia di base come ensemble. McCartney registrò per la prima volta la sua parte di pianoforte, usando “Mrs Mills” Steinway Vertegrand della EMI in posizione verticale, accompagnato da Ringo Starr che suonava un rullante con spazzole. Starr ricordò che durante la registrazione della traccia i Beatles consultarono Martin su come ricreare il suono che Lyttelton aveva raggiunto in “Bad Penny Blues“. George Harrison e Lennon aggiunsero i riff di chitarra distorti della canzone, suonando linee identiche attraverso lo stesso amplificatore; McCartney sovraincise il basso e Starr aggiunse altra batteria, suonata su una batteria completa. McCartney utilizzò la sua voce solista in uno stile che l’autore Ian MacDonald definisce presleyesque, mentre Lennon, McCartney e Harrison contribuirono ai cori, parte dei quali consisteva in cantanti che imitavano gli ottoni durante la pausa strumentale della canzone. Il giornalista musicale John Harris sottolinea il significato del “saluto” di McCartney a Elvis Presley, che sarebbe tornato più tardi nel 1968 con un ritorno al suo stile formativo, rock ‘n’ roll. Harris identifica anche l’influenza dei Mills Brothers, il cui atto includeva i quattro cantanti che imitavano gli ottoni, nelle “armonie scat” dei Beatles su “Lady Madonna“. I primi mix della canzone indicano che Mellotron e tamburello sono stati tagliati dalla traccia completata, insieme a voci estranee e dialoghi che rivelano la band di buon umore durante le sessioni.

La sessione di sovraincisione per la sezione di quattro fiati ebbe luogo il 6 febbraio. L’assolo di sassofono tenore sulla traccia è stato suonato dal musicista jazz britannico e proprietario del club Ronnie Scott. Harry Klein, che suonò il sassofono baritono nel brano, ricordò che la sessione fu organizzata all’ultimo minuto, mentre Bill Povey, il secondo sassofonista tenore, disse che nessuna musica da seguire era stata scritta per i musicisti e McCartney offrì loro solo vaghe istruzioni. Il secondo sassofono baritono è stato suonato da Bill Jackman. Nel suo libro Revolution in the Head, MacDonald scrive che l’assolo “udibilmente esasperato” di Scott è stato provocato dal fallimento “non professionale” di McCartney nel fornire ai musicisti un adeguato arrangiamento dei fiati.

La scelta della canzone come lato A del singolo avvenne a spese di “Across the Universe” di Lennon, che Lennon ritirò anche dalla contesa come lato B, poiché era insoddisfatto dell’arrangiamento musicale. Di conseguenza, Harrison ottenne il suo primo lato B dei Beatles come cantautore, con “The Inner Light“, la cui base musicale aveva registrato con diversi musicisti classici indiani a Bombay, a gennaio.

I Beatles realizzarono due film promozionali per “Lady Madonna“, che furono distribuiti alle emittenti televisive. Il materiale è stato girato l’11 febbraio 1968 agli EMI Studios ed è stato distribuito dalla NEMS Enterprises alle stazioni televisive statunitensi e britanniche. Tony Bramwell ha diretto i due film.

Sebbene l’intenzione fosse stata quella di mostrare i Beatles che mimavano il singolo, la band decise di voler usare il tempo per registrare una nuova canzone. Il filmato consisteva quindi nella registrazione di “Hey Bulldog” di Lennon, che divenne l’ultima delle quattro nuove canzoni che fornirono alla United Artists per l’uso nel film d’animazione Yellow Submarine. Pochi tentativi sono stati fatti per allineare il filmato dei Beatles che suonano e cantano con l’audio di “Lady Madonna“; nella seconda delle due clip, Harrison viene mostrato mentre mangia un piatto di fagioli, mentre entrambe le clip mostrano Starr che ascolta una riproduzione e i Beatles che suonano strumenti alternativi a quelli ascoltati nella canzone. I promo includevano anche filmati di McCartney ai Chappell Studios nel novembre 1967, da una sessione che produsse per il singolo di Cilla BlackStep Inside Love“.

Un nuovo montaggio di questo filmato, insieme al filmato delle prove della band del luglio 1968 di “Hey Jude“, è stato assemblato per il segmento di “Lady Madonna” in The Beatles Anthology nel 1995. Nel 1999, il materiale è stato ri-editato da Apple per creare una nuova clip per “Hey Bulldog“, per aiutare a promuovere la ristampa del film Yellow Submarine.

In Gran Bretagna, la Parlophone pubblicò “Lady Madonna” sostenuta da “The Inner Light” il 15 marzo 1968, con il numero di catalogo R 5675. Il singolo è stato pubblicato tre giorni dopo negli Stati Uniti, come Capitol 2138. Una delle clip promozionali è stata trasmessa dalla BBC nell’edizione del 14 marzo di Top of the Pops e poi su AllSystems Freeman di Alan Freeman il giorno seguente, e negli Stati Uniti su The Hollywood Palace della ABC-TV il 30 marzo. Nella descrizione di Everett, il singolo era “in prima linea in un revival rock-and-roll primavera-estate 1968 nel Regno Unito”, che includeva ristampe esclusive per il Regno Unito di singoli di Gene Vincent, Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Buddy Holly e Little Richard.

Tra le recensioni contemporanee del singolo, la rivista Billboard descrisse “Lady Madonna” come una “potente rocker blues” mentre il recensore di Cash Box scrisse: “Fai un passo indietro, i Beatles allentano il loro ritmo progressivo con questo lato ritmico che presenta Ringo Starr in una rara esibizione vocale con hard-rock e kazoo e testi che vedono le difficoltà della classe operaia con un pizzico di sale”. Chris Welch di Melody Maker ha espresso dubbi sulla canzone, dicendo: “La parte migliore è l’intro del pianoforte, poi puoi divertirti a chiederti perché Paul [canta] suona come Ringo … Poi esci e compra un altro disco”. Welch ha concluso: “Non riesco davvero a vedere questo come un successo, non quando c’è concorrenza da artisti del calibro di Four Jacks e Jill e Kay Starr“. La rivista Time riconobbe i Beatles come i leader di una “ondata” di rinnovato interesse per il rock ‘n’ roll del 1950 e disse che la band si era nuovamente impegnata con il “semplice stile hard-driving che si erano lasciati alle spalle a Liverpool”. L’autore Bernard Gendron, parafrasando una tesi degli scrittori del Time – che dice essere stati più avanti della stampa rock statunitense nel riconoscere questa tendenza – scrive che precedendo la “retrospettiva simile ‘Jumpin’ Jack Flash‘ dei Rolling Stones“, “Lady Madonna” è stato probabilmente “il primo singolo di una rock band d’élite a segnalare il ‘ritorno alle origini'”.

Lady Madonna” rimase in cima alla classifica Record Retailer (successivamente adottata come UK Singles Chart) per due settimane, anche se nella classifica nazionale compilata da Melody Maker raggiunse la posizione numero 2. È stato il primo singolo dei Beatles a non raggiungere il numero 1 nella classifica di Melody Maker dal debutto della band del 1962, “Love Me Do“. In America, “Lady Madonna” raggiunse la posizione numero 4 nella Billboard Hot 100, rendendolo il primo singolo dei Beatles a non raggiungere la vetta della classifica da “Eleanor Rigby” nel 1966, e il numero 2 nella Cash Box Top 100. Ian MacDonald considera questa relativa mancanza di successo significativa, e descrive la canzone come “una delusione moderatamente divertente dopo le vette psichedeliche dei primi anni 1967”. Secondo Jonathan Gould, la canzone è una “traccia spiritosa, potente, ma volutamente irrilevante” con “tutte le caratteristiche di un classico lato B dei Beatles“, mentre idealmente il lato principale del singolo avrebbe dovuto essere una composizione di Lennon. Rob Sheffield di Rolling Stone ritiene che, in questa fase della loro carriera, “i Beatles non avevano bisogno di spingere – avrebbero potuto colpire #1 con un nastro di se stessi che si soffiavano il naso”, che, suggerisce, “sarebbe stato più orecchiabile” di “Lady Madonna” e del precedente singolo della band, “Hello, Goodbye“. Allo stesso modo, il critico musicale Tim Riley ha liquidato la canzone come una “sciocchezza” e “qualcosa che potrebbero fare con la mano sinistra”.

Scrivendo nel 1988, lo storico dei Beatles Mark Lewisohn descrisse “Lady Madonna” come un singolo “formidabile” che è stato “curiosamente trascurato oggi da coloro che analizzano la produzione del gruppo”. Nella sua recensione di canzoni per AllMusic, Richie Unterberger attribuisce la sua posizione come uno dei singoli meno celebrati della band in parte al suo fallimento nel eguagliare il successo in classifica solitamente associato ai Beatles, ma lo considera una “canzone eccellente”. Aggiunge che i testi, nella loro implicazione della protagonista come prostituta, sono “più intriganti di qualsiasi cosa Fats Domino avrebbe potuto inventare”, mentre l’imitazione degli ottoni dei Beatles è stata fatta “efficacemente e argutamente”. Scrivendo per Mojo nel 2003, John Harris si lamentò del fatto che la canzone fosse stata trascurata come una registrazione chiave nello sviluppo dei Beatles e “una delle pietre miliari” per il “revival roots-rock” della fine del 1960. Lo identificò come il precedente per il ritorno dei Rolling Stones alla formazione su Beggars Banquet, per Eric Clapton per scambiare il “virtuoso head-rock” dei Cream con un percorso musicale che portò alla formazione di Derek and the Dominos, e per Chuck Berry e Little Richard assumere “i piedistalli rarefatti dove i gruppi della British Invasion li avevano originariamente collocati”. Nel 2010, Rolling Stone ha classificato “Lady Madonna” al numero 86 nella sua lista delle “100 migliori canzoni dei Beatles“.

La versione dei Beatles di “Lady Madonna” è apparsa nelle seguenti compilation, pubblicate da Apple Records: Hey Jude (1970), 1967-1970 (1973), 20 Greatest Hits (1982), Past Masters, Volume Two (1988), Anthology 2 (1996; takes 3 e 4 della canzone), 1 (2000) e Love (2006). Il mix usato nel singolo del 1968 aveva oscurato gran parte del sassofono di Ronnie Scott; le versioni successivamente pubblicate su Anthology 2 e Love presentano un uso più prominente del suo assolo, alla fine della canzone. Nel documentario della BBC Timewatch, McCartney spiegò che Scott non era rimasto impressionato dal fatto che il suo modo di suonare fosse stato nascosto dietro le “finte voci di ottoni” eseguite da McCartney, Lennon e Harrison, quindi McCartney aveva deciso di sistemarlo con il mix più recente. La versione Love incorpora elementi da “Why Don’t We Do It in the Road?“, “I Want You (She’s So Heavy)“, “Hey Bulldog” e “While My Guitar Gently Weeps“.

Essendo stato contrario all’esecuzione di composizioni dell’era dei Beatles dopo lo scioglimento della band nel 1970, McCartney incluse “Lady Madonna” nella scaletta del tour mondiale suo e degli Wings del 1975-76. Ha continuato a presentare la canzone in molti dei suoi tour successivi. Le versioni live appaiono negli album Wings over America, Paul Is Live, Back in the U.S., Back in the World e Good Evening New York City. Una variazione della canzone può essere ascoltata nel suo DVD Chaos and Creation at Abbey Road, dove McCartney la definisce “una vecchia signora in abiti nuovi”.

(Wikipedia, voce Lady Madonna)

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