Mary Hopkin – Those Were The Days (testo e traduzione)

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Testo.

“Once upon a time there was a tavern
Where we used to raise a glass or two
Remember how we laughed away the hours
Think of all the great things we would do

Those were the days, my friend
We thought they’d never end
We’d sing and dance forever and a day
We’d live the life we choose
We’d fight and never lose
For we were young and sure to have our way

Then the busy years went rushing by us
We lost our starry notions on the way
If by chance I’d see you in the tavern
We’d smile at one another and we’d say

Those were the days my friend
We thought they’d never end
We’d sing and dance forever and a day
We’d live the life we choose
We’d fight and never lose
Those were the days
Oh, yes, those were the days


Just tonight I stood before the tavern
Nothing seemed the way it used to be
In the glass I saw a strange reflection
Was that lonely woman really me

Those were the days my friend
We thought they’d never end
We’d sing and dance forever and a day
We’d live the life we choose
We’d fight and never lose
Those were the days
Oh, yes, those were the days

Through the door there came familiar laughter
I saw your face and heard you call my name
Oh my friend we’re older but no wiser
For in our hearts the dreams are still the same

Those were the days my friend
We thought they’d never end
We’d sing and dance forever and a day
We’d live the life we choose
We’d fight and never lose
Those were the days, oh yes, those were the days”.

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Traduzione.

“C’era una volta una taverna
dove andavamo per farci un bicchiere o due
ricordi come abbiamo riso per ore
e sognavamo tutte le grandi cose che volevamo fare

Quelli erano giorni, amico mio
pensavamo che non sarebbero mai finiti
avremmo cantato e ballato per sempre e un giorno
avremmo vissuto la vita scelta da noi
avremmo lottato senza perdere mai
perché eravamo giovani e sicuri di conoscere la nostra strada

Poi di colpo sono arrivati gli anni pieni di impegni
abbiamo perso i grandi sogni lungo la strada
se per caso ti vedessi nella taverna
ci sorrideremmo l’un l’altro e diremmo:

Quelli erano giorni, amico mio
pensavamo che non sarebbero mai finiti
avremmo cantato e ballato per sempre e un giorno
avremmo vissuto la vita scelta da noi
avremmo lottato senza perdere mai
perché eravamo giovani e sicuri di conoscere la nostra strada
quelli erano giorni, oh sì quelli erano giorni

Proprio stasera mi trovavo davanti alla taverna
nulla sembrava come una volta
nel bicchiere ho visto uno strano riflesso
ero proprio io quella donna sola?

Quelli erano giorni, amico mio
pensavamo che non sarebbero mai finiti
avremmo cantato e ballato per sempre e un giorno
avremmo vissuto la vita scelta da noi
avremmo lottato senza perdere mai
perché eravamo giovani e sicuri di conoscere la nostra strada
quelli erano giorni, oh sì quelli erano giorni

Attraverso la porta arrivavano risa familiari
ho visto il tuo viso e ho sentito chiamare il mio nome
oh, amico mio, siamo più vecchi, ma non più saggi
perché nei nostri cuori i sogni sono sempre gli stessi

Quelli erano giorni, amico mio
pensavamo che non sarebbero mai finiti
avremmo cantato e ballato per sempre e un giorno
avremmo vissuto la vita scelta da noi
avremmo lottato senza perdere mai
perché eravamo giovani e sicuri di conoscere la nostra strada
quelli erano giorni, oh sì quelli erano giorni”.

(Traduzione a cura di Arturo Bandini)

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Mary Hopkin, Those Were The Days – 5:06
(Gene Raskin)
Album: Post Card (1969)
Singolo: “Those Were The Days / Turn! Turn! Turn!” (1968)

Per segnalare errori su testi o traduzioni, o semplicemente per suggerimenti, richieste d’aiuto e qualunque altra curiosità, potete scriverci all’indirizzo quality@infinititesti.com.

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Citazioni.

Those Were the Days è una canzone accreditata a Gene Raskin, che ha inserito un nuovo testo inglese nella canzone romantica russa “Дорогой длинною” (letteralmente “Dalla lunga strada“), composta da Boris Fomin (1900-1948) con parole del poeta Konstantin Podrevsky. Si occupa di reminiscenza della giovinezza e dell’idealismo romantico. Parla anche delle attività di taverna, che includono bere, cantare e ballare.

Il singolo di debutto di Mary Hopkin del 1968 di “Those Were the Days“, prodotto da Paul McCartney dei Beatles e arrangiato da Richard Hewson, divenne un successo da primo posto in classifica nella UK Singles Chart e nella Canadian RPM Magazine charts. La canzone raggiunse anche la seconda posizione nella Billboard Hot 100, dietro “Hey Jude” dei Beatles. È stato il numero uno nella prima edizione della Hit Parade nazionale francese lanciata dal Centre d’Information et de Documentation du Disque. La canzone è stata inserita nel suo album di debutto Post Card.

La cantante georgiana Tamara Tsereteli (1900-1968) e il cantante russo Alexander Vertinsky realizzarono quelle che furono probabilmente le prime incisioni della canzone, rispettivamente nel 1925 e nel 1926.

La canzone appare nel film britannico/francese del 1953 Innocents in Paris, in cui è stata cantata con il suo testo originale russo dalla cantante russa Tzigane Ludmila Lopato. La versione di Mary Hopkin del 1968 con il testo di Gene Raskin fu un successo in testa alle classifiche in gran parte dell’emisfero settentrionale. Nella maggior parte delle registrazioni della canzone, Raskin è accreditato come l’unico autore, anche se in realtà scrisse solo i successivi testi inglesi (che non sono una traduzione inglese del testo russo) e non la musica.

Nei primi anni 1960 Raskin, con sua moglie Francesca, suonava musica folk nei dintorni del Greenwich Village di New York, tra cui la White Horse Tavern. Raskin, che era cresciuto ascoltando la canzone, scrisse con sua moglie nuovi testi in inglese della vecchia musica russa e poi richiese il copyright sia per la musica sia per i testi a suo nome. I Limeliters successivamente pubblicarono una incisione della canzone sul loro LP del 1962 Folk Matinee. I Raskins erano artisti internazionali e avevano suonato il “Blue Angel” di Londra ogni anno, chiudendo sempre il loro spettacolo con la canzone. Paul McCartney frequentava il club e, essendo abbastanza preso dalla canzone, tentò di convincere diversi cantanti o gruppi (inclusi i primi Moody Blues) ad interpretarla. Dopo la formazione dell’etichetta Apple Records dei Beatles, McCartney mise immediatamente sotto contratto Mary Hopkin e le fece eseguire la canzone agli Abbey Road Studios di Londra. In seguito ha detto: “Ho pensato che fosse molto orecchiabile, aveva qualcosa, era un buon trattamento di nostalgia … (Hopkin) lo raccolse molto facilmente, come se lo sapesse da anni”. La canzone è stata infine registrata in oltre venti lingue e da molti artisti diversi, tra cui Gene e Francesca.

La versione di Hopkin è stata prodotta da Paul McCartney con un arrangiamento di Richard Hewson ed è diventata una hit numero uno nella UK Singles Chart. Negli Stati Uniti, la registrazione di Hopkin raggiunse il numero due della Billboard Hot 100 (tenuta fuori dal primo posto per tre settimane da “Hey Jude” dei Beatles) e rimase in cima alle classifiche di Billboard Easy Listening per sei settimane. Nei Paesi Bassi, è stato in cima alle classifiche per due settimane consecutive. L’origine russa della melodia è stata accentuata da una strumentazione insolita per un disco pop top-ten, tra cui balalaika, clarinetto, dulcimer martellato o cimbalom, banjo tenore e coro di bambini, dando un tocco klezmer alla canzone. Mary Hopkin suonò la chitarra acustica e Paul McCartney la chitarra acustica e forse le percussioni. Il cimbalom è stato suonato da Gilbert Webster.

McCartney fece registrare alla Hopkin “Those Were The Days” anche in altre lingue per la pubblicazione nei rispettivi paesi:

– In Spagna, Qué tiempo tan feliz
– In Germania Ovest, An jenem Tag
– In Italia, Quelli erano giorni
– In Francia, Le temps des fleurs

I testi non inglesi sono stati incisi anche da Dalida e Sandie Shaw, con Shaw che utilizzò anche i testi in inglese.

Il lato B della registrazione nel Regno Unito e negli Stati Uniti era “Turn! Turn! Turn!“, che era stato un successo da primo posto in classifica negli Stati Uniti per i Byrds nel 1965.

Those Were the Days” era il numero di catalogo APPLE 2. (Il numero APPLE 1 era stato dato ad una versione inedita di “The Lady Is a Tramp” di Frank Sinatra, registrata appositamente nel 1968, per il 22° compleanno di Maureen Starkey, come regalo di Ringo Starr, sotto il nome di “The Lady is a Champ“.) Fu il secondo singolo ad essere pubblicato dall’etichetta Apple, il primo – “Hey Jude” dei Beatles – aveva mantenuto i numeri di catalogo sequenziali usati da Parlophone (nel Regno Unito) e Capitol (negli Stati Uniti).

La versione di Hopkin è stata pubblicata sulla scia del suo successo nel talent show televisivo Opportunity Knockse, intorno al periodo della sua uscita. Alla popolare cantante Sandie Shaw fu anche chiesto dal suo management di registrare la canzone, sentendo che avrebbe dovuto essere fatta da una “vera” cantante. La versione di Shaw fu pubblicata come singolo, ma non raggiunse il successo di quella della Hopkin.

All’apice del successo della canzone, una compagnia di New York usò la melodia in uno spot per il Rokeach Gefilte Fish, sostenendo che la melodia era una vecchia melodia popolare russa e quindi di pubblico dominio. (Lo spot includeva il verso “The perfect dish, Rokeach Gefilte Fish” dove la canzone in lingua inglese sarebbe andata “Those were the days, oh yes, those were the days“). Raskin fece causa con successo e vinse un accordo, dal momento che aveva leggermente modificato la melodia per adattarla ai suoi testi e aveva ottenuto un nuovo copyright valido.

A metà degli anni 1970, dopo la fine del contratto di Hopkin con Apple, “Those Were the Days” e “Goodbye” furono re-incise con il produttore Tony Visconti, che aveva sposato nel 1971. Queste versioni possono essere trovate in compilation musicali.

Il 25 ottobre 2010, la Apple Records ha pubblicato Come and Get It: The Best of Apple Records, che includeva le registrazioni originali di “Those Were the Days” e “Goodbye“. La compilation Greatest Hits conteneva canzoni di artisti sotto contratto con l’etichetta discografica Apple dei Beatles tra il 1968 e il 1973, la prima compilation Apple multi-artista.

Nel Natale del 1969, il presidente della Guinea Equatoriale, Francisco Macías Nguema, fece giustiziare 150 presunti golpisti nello stadio nazionale mentre il sistema di amplificazione suonava la registrazione di Mary Hopkin di “Those Were the Days“.

La melodia di “Those Were the Days” è usata per il canto calcistico della Repubblica d’Irlanda “Come On You Boys in Green“.

Nel 2011, la versione di Hopkin della canzone è stata utilizzata dal Sudafrica di Nando in una pubblicità satirica con Robert Mugabe come “Last Dictator Standing”. L’annuncio è stato rapidamente cancellato, a causa delle polemiche e della condanna da parte dei lealisti pro-Mugabe.

(Wikipedia, voce Those Were the Days (song))

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