The Rolling Stones – Paint It Black (testo e traduzione)

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Testo.

“I see a red door and I want it painted black
No colours anymore, I want them to turn black
I see the girls walk by, dressed in their summer clothes
I have to turn my head until my darkness goes

I see a line of cars and they’re all painted black
With flowers and my love both never to come back
I see people turn their heads and quickly look away
Like a newborn baby, it just happens every day

I look inside myself and see my heart is black
I see my red door, I must have it painted black
Maybe then I’ll fade away and not have to face the facts
It’s not easy facing up when your whole world is black

No more will my green sea go turn a deeper blue
I could not foresee this thing happening to you
If I look hard enough into the setting sun
My love will laugh with me before the morning comes


I see a red door and I want it painted black
No colours anymore, I want them to turn black
I see the girls walk by, dressed in their summer clothes
I have to turn my head until my darkness goes

I wanna see it painted, painted black
Black as night, black as coal
I wanna see the sun blotted out from the sky
I wanna see it painted, painted, painted, painted black”.

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Traduzione.

“Vedo una porta rossa e voglio che sia dipinta di nero
mai più colori, voglio che siano tutti neri
vedo le ragazze passare con i loro vestiti estivi
devo voltarmi finché la mia oscurità non vada via

Vedo una fila di macchine e sono tutte nere
con i fiori ed il mio amore che non tornerà più
vedo gente che gira la testa e rapidamente distoglie lo sguardo
come un neonato, è una cosa che succede ogni giorno

Mi guardo dentro e vedo che il mio cuore è nero
vedo la mia porta rossa e devo averla dipinta di nero
forse scomparirò e non dovrò affrontare gli eventi
non è facile affrontarli quando tutto il tuo mondo è nero

Il mio mare verde non diventerà di un blu più profondo
non potevo prevedere che questo ti accadesse
se guardo bene nel sole che tramonta
il mio amore riderà con me prima che giunga il mattino

Vedo una porta rossa e voglio dipingerla di nero
mai più colori, voglio che siano tutto neri
vedo le ragazze passare con i loro vestiti estivi
devo voltarmi finché la mia oscurità non vada via

Voglio vedere tutto dipinto di nero, dipinto di nero
nero come la notte, nero come il carbone
voglio vedere il sole oscurato nel cielo
voglio vedere tutto dipinto, dipinto, dipinto di nero”.

(Traduzione a cura di Arturo Bandini)

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The Rolling Stones, Paint It Black – 3:46
(Mick Jagger, Keith Richards)
Album: Aftermath (1966, USA)
Singolo: “Paint It Black / Stupid Girl” (1966, USA)
Singolo: “Paint It Black / Long, Long While” (1966, UK)

Brano inserito nella colonna sonora del film Forrest Gump (1994, Stati Uniti) diretto da Robert Zemeckis, con Tom Hanks e Robin Wright.

Brano inserito nella rassegna Colonne Sonore di InfinitiTesti.

Per altri testi, traduzioni e commenti, guarda la discografia completa dei Rolling Stones.

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Citazioni.

Paint It Black è una canzone registrata nel 1966 dal gruppo rock inglese Rolling Stones. Prodotto della collaborazione di Mick Jagger e Keith Richards, è una canzone raga rock con influenze indiane, mediorientali e dell’Europa orientale e testi sul dolore e la perdita. La London Records pubblicò la canzone come singolo il 7 maggio 1966 negli Stati Uniti, e la Decca Records la pubblicò il 13 maggio nel Regno Unito. Due mesi dopo, la London Records la incluse come traccia di apertura nella versione americana dell’album in studio del 1966 Aftermath, anche se non è presente nella versione originale nel Regno Unito.

Originata da una serie di melodie improvvisate suonate da Brian Jones al sitar, tutti e cinque i membri della band contribuirono all’arrangiamento finale, anche se solo Jagger e Richards furono accreditati come autori. In contrasto con i precedenti singoli dei Rolling Stones con semplici arrangiamenti rock, “Paint It Black” ha una strumentazione non convenzionale tra cui un sitar prominente, l’organo Hammond e nacchere. Questa sperimentazione strumentale si abbina ad altre canzoni di Aftermath. La canzone fu influente per il fiorente genere psichedelico come il primo singolo in vetta alle classifiche a presentare il sitar, e ampliò il pubblico dello strumento. Le recensioni della canzone all’epoca erano contrastanti e alcuni critici musicali credevano che il suo uso del sitar fosse un tentativo di copiare i Beatles, e altri criticavano il suo stile sperimentale e dubitavano del suo potenziale commerciale.

Paint It Black” è stato un grande successo per i Rolling Stones, con undici settimane (di cui due al numero uno) nella Billboard Hot 100 degli Stati Uniti e 10 settimane (di cui una in cima alla classifica) nella classifica Record Retailer nel Regno Unito. Dopo una ristampa nel 2007, è rientrato nella UK Singles Chart per 11 settimane. È stato il terzo singolo numero uno della band negli Stati Uniti e il sesto nel Regno Unito. La canzone raggiunse anche la vetta delle classifiche in Canada e nei Paesi Bassi. Ha ricevuto una certificazione di platino nel Regno Unito dalla British Phonographic Industry (BPI) e dalla Federazione Italiana Industria Musicale Italiana (FIMI).

Paint It Black” è stata inserita nella Grammy Hall of Fame nel 2018 e la rivista Rolling Stone ha classificato la canzone numero 213 nella loro lista delle 500 migliori canzoni di tutti i tempi. Nel 2011, la canzone è stata aggiunta alla lista della Rock and Roll Hall of Fame di “The Songs that Shaped Rock and Roll”. Molti artisti hanno fatto cover di “Paint It Black” sin dalla sua pubblicazione iniziale. È stata inclusa in molte compilation della band e in diverse colonne sonore di film. È stata suonata in diversi tour dei Rolling Stones.

Nel 1965, la popolarità dei Rolling Stones aumentò notevolmente con una serie di singoli di successo internazionale scritti dal cantante Mick Jagger e dal chitarrista Keith Richards. Questo successo attirò l’attenzione di Allen Klein, un uomo d’affari americano che divenne il loro rappresentante negli Stati Uniti in agosto, mentre Andrew Loog Oldham, manager del gruppo, continuò nel ruolo di promotore e produttore discografico. Una delle prime azioni di Klein per conto della band fu quella di costringere la Decca Records a concedere un anticipo di 1,2 milioni di dollari di royalty al gruppo, portando ai membri i loro primi segni di ricchezza finanziaria e permettendo loro di acquistare case di campagna e nuove auto. Il loro tour dell’ottobre-dicembre 1965 in Nord America fu il quarto e più grande tour del gruppo fino a quel momento. Secondo il biografo Victor Bockris, attraverso il coinvolgimento di Klein, i concerti offrirono alla band “più pubblicità, più protezione e tasse più alte che mai”.

A quel tempo, i Rolling Stones avevano iniziato a rispondere alla musica sempre più sofisticata dei Beatles, rispetto ai quali erano stati a lungo promossi da Oldham come alternativa più ruvida. Con il successo dei singoli scritti da Jagger-Richards “(I Can’t Get No) Satisfaction” (1965), “Get Off of My Cloud” (1965) e “19th Nervous Breakdown” (1966), la band rivaleggiava sempre più con l’influenza musicale e culturale dei Beatles. L’atteggiamento schietto e scontroso degli Stones in canzoni come “Satisfaction” alienò i detrattori dell’establishment della musica rock, che lo storico della musica Colin King spiega, “rese il gruppo più attraente per quei figli e figlie che si trovavano estranei alle ipocrisie del mondo adulto – un elemento che si sarebbe solidificato in una controcultura sempre più militante e disincantata con il passare del decennio”.

Paint It Black” arrivò in un periodo cruciale nella storia discografica della band. La collaborazione tra Jagger e Richards stava producendo materiale più originale per la band, culminando nelle sessioni per Aftermath (1966) dove, per la prima volta, il duo scrisse ogni traccia dell’album. Brian Jones, messo in ombra da Jagger e Richards, si annoiò tentando di scrivere canzoni e con melodie di chitarra convenzionali. Per alleviare la sua noia, esplorò strumenti orientali, in particolare il sitar indiano, al fine di rafforzare la struttura musicale e la complessità del suono della band. Polistrumentista, Jones poteva sviluppare una melodia sul sitar in breve tempo; aveva un background con lo strumento in gran parte dai suoi studi sotto Harihar Rao, un discepolo di Ravi Shankar. A seguito di una discussione con il chitarrista solista dei Beatles George Harrison, che aveva recentemente registrato il sitar su “Norwegian Wood (This Bird Has Flown)” nell’ottobre 1965, Jones arrangiò melodie di base con lo strumento che si trasformò nel tempo in quello presente in “Paint It Black“.

Jagger e Richards scrissero “Paint It Black” mentre erano in tour con gli Stones in Australia all’inizio del 1966, dopo il primo gruppo di sessioni per Aftermath il dicembre precedente. Inizialmente, il primo gruppo di sessioni doveva essere pubblicato come album solista, allora intitolato Could You Walk on the Water?. A metà gennaio 1966, la stampa britannica annunciò che un nuovo LP dei Rolling Stones con quel titolo sarebbe stato pubblicato il 10 marzo. In Rolling with the Stones, Wyman si riferisce all’annuncio come “audacia” da parte di Oldham. Un portavoce della Decca disse che la compagnia non avrebbe pubblicato un album con tale titolo “ad ogni costo”. L’idea di Oldham sconvolse i dirigenti del distributore americano della compagnia, la London Records, che temevano che l’allusione a Gesù che camminava sull’acqua avrebbe provocato una risposta negativa da parte dei cristiani.

La controversia sul titolo coinvolse gli Stones in un conflitto con la Decca, ritardando l’uscita del successivo album in studio degli Stones da marzo ad aprile 1966. Il ritardo, tuttavia, diede agli Stones più tempo per registrare nuovo materiale per l’album in uscita, che era stato ora ribattezzato Aftermath. Al loro ritorno dall’Australasia, è stata una delle nuove canzoni su cui si è lavorato per il nuovo album rivisto. In particolare, “Paint It Black” è stata registrata quando gli Stones avevano iniziato a impiegare più tempo per registrare il loro materiale. Riferendosi all’atmosfera delle sessioni degli Stones all’epoca, Richards disse alla rivista Beat Instrumental nel febbraio 1966: “Le nostre sessioni precedenti sono sempre state lavori urgenti. Questa volta siamo riusciti a rilassarci un po’, a prenderci il nostro tempo”. L’ingegnere del suono Dave Hassinger registrò la canzone il 6 e il 9 marzo 1966 agli RCA Studios di Los Angeles. Andrew Loog Oldham produsse il brano, come tutte le registrazioni degli Stones fino al 1967. Sia i lati B statunitensi sia quelli britannici del singolo sono stati registrati in queste date, così come la maggior parte delle tracce dell’album Aftermath.

Paint It Black” segue una semplice forma di versi che manca di un ritornello. Inizia con cinque versi consecutivi di 16 battute prima di rilassarsi in una sezione cantata e finire in una coda frenetica. La canzone è stata scritta originariamente come un arrangiamento pop standard in una chiave minore simile a “The House of the Rising Sun“, che Jagger ha ironicamente paragonato a “canzoni per matrimoni ebraici”. Gli Stones erano insoddisfatti di questa versione e considerarono di eliminare del tutto la canzone. Durante una pausa di sessione, Bill Wyman volteggiava con un organo Hammond alla ricerca di un suono di basso più pesante; Il modo di suonare di Wyman ha ispirato la melodia pentatonica uptempo e orientale. Il sitar è stato portato nel mix quando Harihar Rao è entrato nello studio con uno in mano. Poco dopo la sessione di registrazione, Richards sentì che la conclusione della traccia era stata sovraregistrata e che avrebbe potuto essere migliorata.

Wyman in seguito criticò il fatto che Oldham elencasse Jagger e Richards come compositori escludendo il resto degli Stones. Riteneva che “Paint It Black” avrebbe dovuto essere accreditata allo pseudonimo della band, Nanker Phelge, piuttosto che a Jagger-Richards, poiché la canzone proveniva da un’improvvisazione in studio di Jones e Watts e di se stesso, Jones forniva la linea melodica. Secondo lo storico del pop Andrew Grant Jackson, “Paint It Black” ha una forte somiglianza con il successo delle Supremes del 1965 “My World Is Empty Without You“, che usava “una chiave minore inquietante con clavicembalo e organo”.

In un’intervista del 1995, commentando gli stili musicali trovati in Aftermath, Jagger descrisse “Paint It Black” come “questo tipo di canzone turca”. Secondo lo studioso di musica James E. Perone, sebbene il passaggio introduttivo del sitar sia suonato in modo indiano, “la sensazione ritmica e melodica delle frasi dal suono orientale in realtà richiama alla mente il Medio Oriente più dell’India”. Ilcanto ronzante e leggermente nasale di Jagger completano il motivo, con Jones suona sul sitar. Il basso pesante di Wyman, la batteria a basso tono di Charlie Watts e l’outro di chitarra acustica di Richards guidano “Paint It Black“. Commentatori e recensori hanno classificato “Paint It Black” come raga rock, psychedelia, e rock psichedelico. Perone ha nominato “Paint It Black” come una delle canzoni degli Stones del 1966 che agisce come un esplicito tentativo di trascendere le convenzioni rock and roll basate sul blues delle precedenti canzoni degli Stones, insieme ad altre canzoni di Aftermath come “Stupid Girl“, “Lady Jane” e “Under My Thumb“.

Usando metafore basate sul colore, il testo della canzone descrive il dolore sofferto da qualcuno stordito dalla perdita improvvisa e inaspettata di un partner, portando a ciò che l’autore Tony Visconti definisce “una visione del mondo coperta di disperazione e desolazione, senza alcun accenno di speranza”. I testi hanno anche dato origine a interpretazioni alternative che gli studiosi considerano meno probabili, che vanno da un brutto trip allucinogeno alla guerra del Vietnam. Perone ha notato nel 2012 che il contenuto lirico – un personaggio “così radicato nella sua depressione e rabbia che ha perso ogni speranza” – stabilisce un concetto approssimativo per l’edizione americana di Aftermath, le seguenti canzoni offrono informazioni sull'”oscurità della sua psiche” e sulle possibili ragioni della sua oscurità. Perone sostiene che le connessioni risultanti tra le canzoni di Aftermath gli conferiscono un’unità concettuale che, sebbene non sufficiente per essere considerato un concept album, consente al disco di essere inteso “come uno psicodramma attorno al tema dell’amore, del desiderio e dell’ossessione che non risulta mai del tutto giusto”. Come spiega Perone: “Le singole canzoni sembrano fare ping-pong avanti e indietro tra i temi dell’amore / desiderio per le donne e il desiderio di controllare le donne e la vera e propria misoginia. Tuttavia, la band utilizza connessioni musicali tra le canzoni e il sottotema del viaggio, l’uso di metafore feline per le donne e altre connessioni liriche per suggerire che i personaggi che il cantante Mick Jagger ritrae in tutto l’album sono davvero uno e forse derivano dai profondi recessi della sua psiche”.

Il critico musicale del Village Voice Robert Christgauha descritto “Paint It Black” come un esempio dello sviluppo degli Stones come artisti. Secondo Christgau, la tramadell’hard rockderivato dal blues degli Stones è “permanentemente arricchita” mentre Jones “si nutre di [colori] strumentali occulti”. Christgau ha elogiato Mick Jagger specificamente per la sua influenza sull’identità artistica degli Stones sul loro materiale del 1966, descrivendolo come paroliere “la cui potenza, sottigliezza e arguzia non hanno eguali nella musica popolare contemporanea”, e ha inoltre suggerito che Jagger e Richards sono al secondo posto come compositori di melodia nel rock, dietro solo a John Lennon e Paul McCartney.

La London Records pubblicò “Paint It Black” come singolo negli Stati Uniti il 7 maggio 1966; La Decca Records lo pubblicò il 13 maggio nel Regno Unito. Il lato B britannico di “Paint It Black” era “Long, Long While“, una canzone che non fu pubblicata in nessuno degli album in studio della band. Richie Unterberger di AllMusic in seguito descrisse “Long, Long While” come una canzone sottovalutata, con un tono “considerevolmente diverso” rispetto alla maggior parte del lavoro della band, e commentò che era migliore di molte delle tracce che gli Stones selezionarono per i loro album in studio. Dopo la sua pubblicazione originale, la canzone è stata accreditata a “Jagger-Richard”, poiché Andrew Loog Oldham consigliò a Keith Richards di usare il cognome Richard professionalmente nelle pubblicazioni degli Stones durante gli anni 1960. Le versioni successive della canzone hanno cambiato il credito in “Jagger-Richards”.

Negli Stati Uniti, come B-side fu sceltra “Stupid Girl“. Entrambe le canzoni furono incluse nella versione americana di Aftermath, con “Paint It Black” che era una nuova aggiunta rispetto alla precedente edizione britannica. “Paint It Black” divenne la traccia di apertura di Aftermath, sostituendo “Mother’s Little Helper“, mentre “Stupid Girl” rimase come seconda traccia dell’album. La sua pubblicazione ritardata in Nord America permise alle stazioni radio pirata di trasmettere il singolo fino a due settimane prima della pubblicazione dell’album. La canzone fu originariamente pubblicata come “Paint It, Black“, la virgola era un errore della Decca, che suscitò polemiche sulla sua interpretazione razziale. Gli Stones eseguirono “Paint It Black” dal vivo all’Ed Sullivan Show l’11 settembre.

A causa del fatto che “Paint It Black” non appare nell’edizione britannica di Aftermath ed fu pubblicata come singolo non incluso nell’album, nel Regno Unito fu pubblicata per la prima volta in un album nell’edizione britannica della compilation Big Hits (High Tide and Green Grass) (1966), tuttavia l’album non fu stato pubblicato con la canzone come parte della tracklist negli Stati Uniti. La prima pubblicazione della canzone su una compilation negli Stati Uniti avvenne su Through the Past, Darkly (Big Hits Vol. 2) (1969).

Le successive compilation dei Rolling Stones con “Paint It Black” includono Hot Rocks 1964–1971 (1971), Singles Collection: The London Years (1989), Forty Licks (2002), e GRRR! (2012). Le registrazioni dal vivo sono negli album Flashpoint (1991), Live Licks (2004), Shine a Light (2008), Hyde Park Live (2013), e Havana Moon (2016).

La reazione iniziale a “Paint It Black” è stata mista. Alcuni critici musicali trovarono l’aggiunta del sitar semplicemente un caso della band che copiava i Beatles. Nel suo libro Brian Jones: The Making of the Rolling Stones, Paul Trynka commenta l’influenza del sitar di Harrison sulla canzone dei BeatlesNorwegian Wood” dall’album Rubber Soul e traccia parallelismi con la melodia del sitar ronzante di Jones in “Paint It Black“. Rispondendo alle affermazioni secondo cui stava imitando i Beatles, Jones rispose: “Che spazzatura assoluta”, paragonando l’argomento a dire che tutti i gruppi che usano una chitarra si copiano a vicenda semplicemente usando lo strumento. Jonathan Bellman, un musicologo americano, concordò con Jones, scrivendo in un numero del 1997 del Journal of Musicology che gli eventi sono un esempio di sperimentazione musicale e strumentale simultanea. La parte di sitar di Jones nella traccia influenzò lo sviluppo di un intero sottogenere di musica psichedelica in chiave minore.

Lindy Shannon del La Crosse Tribune sentiva che “Paint It Black“, “Eight Miles High” dei Byrds e “Rain” dei Beatles si stavano allontanando dal “campo commerciale” e invece “entravano in una sorta di area distorta di suoni sgradevoli”. Lo staff di Melody Maker lodò il brano, definendolo “una gloriosa rivolta indiana che riporterà gli Stones al primo posto”. Scrivendo per Disc e Music Echo, Penny Valentine elogiò il canto di Jagger, scrivendo che era “migliore che mai” ma era critico nei confronti del sitar della traccia. Jesse Gress dei Guitar Player ha citato “Paint It Black” come l’origine della mania ragarock del 1960. In una recensione per New Musical Express (NME), Keith Altham considerò “Paint It Black” il miglior singolo della band da quando “(I Can’t Get No) Satisfaction” era stato pubblicato l’anno precedente. Un recensore di Billboard predisse che Aftermath sarebbe diventato un altro successo per la band, citando “Paint It Black” come punto focale di questo album hard rock e lodando la produzione di Oldham. L’Herald News considerava la canzone un “top record … for teeners”, e in The Sunday Press Nancy Brown lo descrisse come un “pulsante strappo romantico intriso di blues”. Nel San Francisco Examiner, Ralph J. Gleason lodò la canzone per il suo “tono ipnotizzante” e “le stesse qualità di ambiguità e oscurità di alcuni dei precedenti successi degli Stones“. Nell’aprile del 1967, mentre conduceva il documentario televisivo Inside Pop: The Rock Revolution, Leonard Bernstein elogiò la canzone per il suo suono da “caffè arabo” e la citò come esempio della capacità della musica pop contemporanea di evocare stati d’animo disparati attraverso la strumentazione.

In una recensione retrospettiva, Richie Unterberger di AllMusic definì la canzone un classico “stranamente insistente” che presenta alcuni dei “migliori usi del sitar su un disco rock”, e in un’altra recensione di AllMusic scrisse che è “forse l’uso più efficace dello strumento indiano in una canzone rock”. Scrivendo in occasione del 50º anniversario della canzone nel 2016, Dave Swanson di Ultimate Classic Rock considerò la canzone, come il suo album madre Aftermath, come un importante punto di svolta nell’evoluzione artistica per la band, osservando: “‘Paint It, Black‘ non era solo un’altra canzone di un altro gruppo rock; È stata un’esplosione di idee presentate in un pacchetto di tre minuti”. Nel 2017, classificando Aftermath come uno dei migliori album degli anni 1960, Judy Berman di Pitchfork ha descritto la canzone come “il successo più nichilista del rock fino ad oggi”. David Palmer, editore del Cullman Times, scrisse che le canzoni “attitude” di Aftermath – in particolare “Paint It Black” – influenzarono la visione nichilista della musica punk. Il critico di Stereogum Tom Breihan elogiò la canzone come un forte esempio del marchio della band di “doom-blues vorticoso”, e lodò il suo suono pesante e il testo oscuro come molto in anticipo sui tempi per il 1966.

Paint It Black” ha ispirato quasi quattrocento copertine. È stato inserito in molte liste delle “migliori canzoni” tra cui quelle di Rolling Stone, Vulture magazine, NME e Pitchfork. La Recording Academy ha inserito la canzone nella Grammy Hall of Fame nel 2018. È classificata al numero 213 nella lista di Rolling Stone delle 500 migliori canzoni di tutti i tempi, e secondo Acclaimed Music è la 115a canzone più celebrata nella storia della musica popolare.

Nel Regno Unito, “Paint It Black” raggiunse la prima posizione nella classifica Record Retailer durante una permanenza di 10 settimane, diventando il sesto numero uno dei Rolling Stones nel Regno Unito. Sette giorni dopo la sua uscita nel Regno Unito, “Paint It Black” aveva venduto 300.000 copie anticipate; la British Phonographic Industry (BPI) in seguito lo certificò disco di platino. Nel 2007, la canzone è entrata nella UK Singles chart al numero 70 per un periodo di 11 settimane. In Germania, “Paint It Black” raggiunse la seconda posizione nella Musikmarkt Hit-Parade; La Bundesverband Musikindustrie (BVMI) ha certificato l’oro della riedizione 2018. Il singolo è stato un successo top five in altri paesi europei, raggiungendo il numero due in Austria, Irlanda e Norvegia; numero tre in Belgio; e numero quattro in Spagna. Dopo la sua ristampa del 1990, “Paint It Black” raggiunse la posizione numero 61. La ristampa del singolo del 2007 ha raggiunto la posizione numero 49 nella Official German Charts e la sua ristampa del 2012 ha raggiunto la posizione numero 127 in Francia.

Paint It Black” ha debuttato alla posizione numero 48 della classifica statunitense Billboard Hot 100 nella settimana del 14 maggio 1966. La canzone impiegò tre settimane per salire al numero uno, dove rimase per due settimane consecutive, venendo sostituita da “Strangers in the Night” di Frank Sinatra. Il suo periodo al primo posto lo rese il terzo della band negli Stati Uniti e la prima canzone a contenere un sitar a raggiungere il numero uno nel paese. [97] A giugno, aveva venduto più di un milione di copie. [È salito al numero uno con un “violento scossone” della lista in cui 10 delle sue 20 canzoni sono apparse per la prima volta. “Paint It Black” rimase in classifica per 11 settimane. Ulteriori ristampe del singolo non hanno raggiunto la vetta della Billboard Hot 100, ma le vendite del 2008 hanno visto “Paint It Black” raggiungere la posizione numero 73 nella Billboard Hot Canadian Digital Song Sales. Secondo lo storico del pop Richard Havers, la corsa di Aftermath nel 1966 negli Stati Uniti, dove raggiunse il numero 2 nella classifica di Billboard e il numero 1 in quelli pubblicati da Cash Box e Record World, fu aiutata dal successo di “Paint It Black“. “Paint It Black” raggiunse anche la vetta delle classifiche dei singoli in Canada e nei Paesi Bassi, e si classificò nella Top 10 dei singoli più performanti dell’anno in Austria, nonostante non avesse raggiunto il numero 1 nelle classifiche settimanali.

In un sondaggio nazionale KEYS condotto nel giugno 1966, “Paint It Black” era il numero uno negli Stati Uniti. I sondaggi condotti dall’Associated Press e dalla United Press International identificarono la canzone come da primo posto negli Stati Uniti nella settimana dal 12 al 19 giugno 1966. Nelle classifiche di fine anno del 1966, “Paint It Black” si classificò al numero 34 della Billboard Hot 100 e al numero 30 nella classifica Record Retailer. La ristampa del 1990 di “Paint It Black” raggiunse la vetta della Top 100 dei Paesi Bassi e raggiunse la posizione numero 11 in Belgio.

I Rolling Stones eseguirono “Paint It Black” durante i loro tour in America e Inghilterra nel 1966, dopo la sua pubblicazione, insieme ad altre canzoni di Aftermath come “Under My Thumb” e “Lady Jane“. Una notevole esibizione dal vivo della canzone fu come canzone di apertura dell’esibizione degli Stones alla Royal Albert Hall, una performance ricordata per essersi conclusa prematuramente a causa di una rivolta, che ha portato al divieto alle rock band di esibirsi nel locale. Il filmato della rivolta sarebbe stato successivamente utilizzato nel video promozionale del successivo singolo degli Stones, “Have You Seen Your Mother Baby, Standing in the Shadow?“. Nonostante il suo status di singolo di successo e come punto fermo di questi spettacoli, “Paint It Black” non è stato incluso nell’album live degli Stones che documenta il loro tour in Inghilterra, Got Live If You Want It!.

Paint It Black” è diventato un appuntamento fisso delle setlist dei concerti degli Stones dopo la sua pubblicazione, ed è stato eseguito durante lo Steel Wheels/Urban Jungle Tour (1991), Licks Tour (2002–2003), A Bigger Bang Tour (2005–2007), 50 & Counting (2012–2013), 14 On Fire (2014), América Latina Olé Tour 2016, No Filter Tour (2017–2020) e Sixty tour (2022).

Il gruppo funk-rock americano Eric Burdon and War pubblicò una cover della canzone nel 1970, che raggiunse la posizione numero 31 nella classifica olandese dei singoli Top 40. Il musicista bahamiano Exuma incluse una cover della canzone nel suo album Life del 1973. La rock band irlandese U2 ha incluso una cover di “Paint It Black” come B-side del loro singolo del 1992 “Who’s Gonna Ride Your Wild Horses” e lo ha fatto di nuovo con la ripubblicazione del 20º anniversario del loro album Achtung Baby nel 2011. La London Symphony Orchestra eseguì una cover della canzone nella loro esibizione del 1994 “Symphonic Music of the Rolling Stones“. La cantante americana Tracy Lawrence reinterpretò “Paint It Black” per la compilation Stone Country: Country Artists Perform the Songs of the Rolling Stones nel 1997. La cantautrice americana Vanessa Carlton ha incluso una cover della canzone nel suo album di debutto del 2002 Be Not Nobody, che è stato certificato disco di platino dalla Recording Industry Association of America. La rock band canadese Rush suonò un minuto e dieci secondi della canzone durante la loro esibizione del 2003 al Molson Canadian Rocks di Toronto. La cantautrice americana Ciara ha registrato una cover per il film del 2015, The Last Witch Hunter.

La canzone ha visto l’uso commerciale in film, videogiochi e altri media di intrattenimento. “Paint It Black” suona durante i titoli di coda dei film Full Metal Jacket (1987) e The Devil’s Advocate (1997), ed è stata inserita nel film horror soprannaturale Stir of Echoes (1999). I trailer sia del videogioco Call of Duty: Black Ops III (2015) sia del film The Mummy (2017) presentano “Paint It Black“. Diversi episodi della serie TV Westworld usano un arrangiamento orchestrale della canzone di Ramin Djawadi. La canzone è presente nelle colonne sonore di diversi videogiochi, tra cui Twisted Metal: Black (2001), Guitar Hero III: Legends of Rock (2007) e Guitar Hero Live (2015).

(Wikipedia, voce Paint It Black)

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